Założycielem firmy był Christopher Columbus Smith, który w wieku 13 lat w roku 1874 wybudował swoją pierwszą łódź. Z biegiem lat zyskując coraz większe doświadczenie w budowie łodzi wraz ze swoim bratem zdecydował się założyć w pełni profesjonalną manufakturę. W 1910 roku wraz z partnerami utworzyli Smith Ryan Boat and Engine Company, która koncertowała się głównie na budowaniu szybkich i przystępnych cenowo łodzi przeznaczonych na rynek masowy. W 1924 roku nazwa firmy została zmieniona na Chris-Craft, wówczas to stocznia stopniowo szła w kierunku luksusowych łodzi motorowych, które to do dzisiaj są głównym produktem firmy. W okresie drugiej wojny światowej firma była skupiona głównie na produkcji asortymentu dla amerykańskiej armii. Po wojnie stocznia powróciła do swoich pierwotnych założeń, wypuszczając  nową linię łodzi, które zyskały uznanie wśród największych gwiazd tamtych czasów m.in.  Katharine Hepburn, Frank Sinatr, Elvis Presley oraz Dean Martin. Z biegiem lat pomimo różnych problemów natury finansowej Chris-Craft stała się równie cenioną firmą co wspomniana już włoska Riva. Punktem zwrotnym w historii firmy było wdrożenie ultra nowoczesnych materiałów do produkcji łodzi motorowych . Aktualnie Chris-Craft ma 124 dealerów na całym świecie a najbardziej popularne łodzie to m.in. Carina, Capri, Corsair.