Holenderska Kompania Wschodnioindyjska (VOC) była symbolem morskiej potęgi handlowej Holandii. Powstała ona w roku 1602 i była pierwszym na świecie koncernem międzynarodowym, wypuszczającym akcje oraz papiery wartościowe dla finansowania swojej działalności. W formie ciekawostki warto wspomnieć, że najstarsza zachowana akcja wyemitowana przez Kompanię pochodzi z 9 września 1606. Zjednoczona Kompania Wschodnioindyjska była znanym i bardzo silnym holenderskim przedsiębiorstwem handlowym, które przez wiele lat miało monopol na handel przyprawami między Europą i Azją. W XVII i XVIII wieku VOC była największą firmą handlową na świecie, która pływała nie tylko do krajów azjatyckich, lecz obsługiwała także wymianę handlową między nimi. Kompania dysponując armią i silną flotą, mogła prowadzić wojny i decydować o ich rozpoczęciu lub zaniechaniu o czym w dużej mierze decydowała cena jej akcji na giełdzie w Amsterdamie i spodziewane zyski. Kompania odgrywała również dużą rolę w przekazywaniu nowych idei i technologii z Europy do Azji, popierała misjonarzy chrześcijańskich. Kompania ustanowiła swoje faktorie m.in. na terenie dzisiejszej Indonezji, na Wyspach Korzennych, w Japonii, na Sri Lance, w Afryce Południowej, Iranie Bangladeszu, Tajlandii oraz w Chinach. Pod koniec XVII w. Holenderska Kompania Wschodnioindyjska była najbogatszą kompanią na świecie, posiadając ok. 150 statków handlowych, 40 okrętów, ok. 50 tys. pracowników oraz własną 10 tys. armię. Uwzględniając dzisiejszą wartość pieniądza, inflację śmiało można pokusić się o stwierdzenie, że VOC była najwięcej wartą firmą w historii. Na dzisiejsze warunki jej wartość wynosiłaby ok. 7,4 biliona dolarów. Kompania przez cały czas swojej działalności była skonfliktowana z  konkurencyjną Brytyjską Kompanią Wschodnioindyjską. Konflikt z Brytyjską kompanią doprowadził z czasem do czteroletniej wojny, po której holenderska kompania popadła w finansowe kłopoty, które w roku 1798 doprowadziły do jej rozwiązania.