Był to hiszpański żeglarz i odkrywca oraz konkwistador, który uczestniczył w drugiej wyprawie Krzysztofa Kolumba do nowego świata. Tam na wyspie Borriquen znanej dzisiaj jak Portoryko został gubernatorem, który krwawo rozprawiał się z Indianami za co w roku 1511 stracił swoje stanowisko. Sprawą, która nadała większy rozgłos De Leónowi była legenda o mitycznej fontannie młodości na wyspie Bimini, którą De León poznał wśród Indian Taino. Fontanna młodości miała być miejscem , w którym znajduje się źródło magicznej wody, po wypiciu której człowiek staje się młody oddalając datę jego śmierci. Ponce de León na tyle został zaślepiony wizją wiecznej młodości, że zorganizował wyprawę na północ. Niewielka flotylla udała się na północ w roku 1513. Po krótkiej żegludze de León odnalazł ląd. Wybrzeża dostrzeżono 27 marca, a nowo odkryty ląd nazwano Florydą. De León wierzył, że odkrył wyspę. Opłynął półwysep od wchodu i zachodu, lecz nigdzie nie odnalazł źródła. Po latach de León powrócił do Hiszpanii gdzie złożył raport z odkrycia rozległych ziem, co spowodowało zainteresowanie Hiszpanów eksploracją kontynentu. W 1521 roku zorganizował kolejną wyprawę mającą na celu poszukiwania źródła młodości. Tuż po wylądowaniu na Florydzie, Hiszpanie zostali zaatakowani przez Indian. Ponce de León został raniony w nogę. Wycofał się i odpłynął na Kubę. Zmarł od rany w Hawanie. W formie ciekawostki należy wspomnieć, że motyw źródła młodości i Juan`a Ponce de León`a został przedstawiony w serii Piraci z Karaibów w części „Na nieznanych wodach”.